子供の身長はプロテインで伸ばすことが出来る?

「子供の身長を伸ばしたい」
または
「自分の身長を伸ばしたい」
という時、インターネットを調べていると様々な“身長を伸ばす噂”があることに気が付きます。

ここでは、そんな噂の中でも『プロテイン』についてをお話していきたいと思います。


身長の伸びに係わるプロテインの噂

身長の伸びについて、飛び交っているプロテインの噂は両極端です。

「プロテインを摂取すると大人でも身長が伸びる」
といったものだったり、
「プロテインを飲んだら身長が伸びなくなる」
というものだったりするのです。

これはどちらが正しいのでしょうか。子供の身長が伸びるメカニズムから検証してみることにしましょう。


プロテインを摂取すると大人でも身長が伸びる?

まず、プロテインの栄養素を確認して子供の身長を伸ばすことが出来るのかを見ていきます。

参考にしたのは株式会社明治のSAVAS『ジュニアプロテイン(ココア味)』です。

cocoa

(出典:株式会社明治http://www.meiji.co.jp/sports/savas/products/junior.php)

プロテインとは、たんぱく質のことですから、たんぱく質だけしか入っていないのではないかとお思いの方もいらっしゃるかもしれませんが、実際には各種ミネラルやビタミン類等がバランスよく配合されています。

プロテインに含まれている栄養素のうち、以下の栄養には子供の身長を伸ばす働きがあります。
・たんぱく質:筋肉、骨、体格の形成
・カルシウム:骨の形成
・亜鉛:タンパク質の代謝、甲状腺ホルモンや性ホルモンを合成する。
・ビタミンB2:糖質、脂質、たんぱく質の代謝をサポートする。
・ビタミンB6:成長ホルモンを促すアルギニンの合成をサポートする。
・葉酸:造血や細胞分裂に係わる。
・ビタミンB12:メラトニンの分泌を促し、快眠をサポートする。
・ビタミンD:カルシウムの吸収を促進する。

ここで残念なのが、プロテインの摂取だけでは成長ホルモンを促す働きがあるアルギニンが含まれていないことです。(サポートするビタミンB6はあるのに)

子供の身長を成長させるには甲状腺ホルモンや性ホルモンの分泌も影響してきますが、最も効果的に働くのは成長ホルモンです。プロテインだけでは成長ホルモンの働きを十分に活かせない可能性があります。

そこで、プロテインの他に別途アルギニンを多く摂取するようにしましょう。アルギニンは大豆製品やお肉、魚などに多く含まれています。

この検証で言えるのは、
“プロテインは確かに子供の身長を促進する栄養が含まれているが、ちゃんとした食事も大事”
だということです。プロテインは栄養補助食品であって食事ではありませんものね。

ちなみに、大人になってもプロテインを飲むと身長が高くなるというのもあまり根拠がない噂です。

子供の身長は関節の近くにある骨端線という軟骨部分で新しく骨が形成されることで伸びていきます。骨端線は男の子で17歳前後、女の子で15歳前後には閉じてしまい硬い骨になってしまいますのでそれ以降は身長を伸ばすことは出来なくなります。

もしも、プロテインを飲んで身長が伸びたのでしたら、この骨端線がまだ閉じていなかった場合(3歳くらいは平均よりも遅い人もいます)や筋肉が付いたことで骨格が矯正されたということが考えられます。


プロテインを飲んだら身長が伸びなくなる?

プロテインには、確かに子供の身長を伸ばす栄養素が多く含まれていることが分かりました。それでは、プロテインを飲むと身長が伸びなくなるという噂は一体どこから来たのでしょうか。

様々なサイトを確認する限り、ボディビルダーの体格が噂の発端となったようです。

『ボディビルダー=身長が高くない=プロテインを(筋肉のために)頻繁に飲んでいる』
という図式から噂をされるようになったのではないかと推測されます。(あくまで推測ですが…。)

ボディビルダーの方は、あまり身長が高くないイメージが確かにありますが、その理由は栄養のせいではなく『ハードな筋トレ』によるものなのではないかと思われます。

適度に筋トレをすることは成長ホルモンの分泌を促すため、子供の身長を伸ばしたい場合にはプラスに働きます。しかし、筋肉の一部分だけに集中してハードなトレーニングをすると筋肉や軟骨にダメージを与えてしまい、身長の伸びの妨げになると言われています。

プロテインには罪はないということがご理解いただければ嬉しいです。


まとめ

ここでは、プロテインで身長は伸びるのか、伸びなくなってしまうのかの噂の検証を行いました。

プロテインには確かに子供の身長を伸ばす栄養素が多く含まれていますので、子供の身長を伸ばしたい時にはたくさん運動をさせて摂取させてあげることをおすすめします。

ですが、プロテインはあくまで栄養補助食品であり、良質な筋肉をつけたり疲労回復をサポートしたりするために飲むものです。

そのため、子供の身長を伸ばすために有効な成分であるアルギニンなどは含まれていません。アルギニン摂取のためにはきちんと食事からも肉や魚、大豆などを摂らなければなりませんので注意してください。

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